Stephanus art gallery

Collages and photos

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  • admin - Thursday 16 April 2015 23:41
  • admin - Thursday 16 April 2015 23:39
    see the video of the elaboration:


    It has been several weeks since I've written anything, especially because the videos made during the elaboration of collages took me some time. But I see there a good way to show how I work, so I persist. Sometimes a collage is done in 2-3 moves, sometimes it follows a complicated journey with many twists and turns that are invisible in the final collage. I love one as much as another, perhaps with a preference for the difficulty and risk. Unlike my younger years, it doesn’t make me afraid of "getting lost" in an image.

    Thus the video of collage 166/2015 which came from two joint images that were not going well together and that were completely or partially covered to finally become strange and even fantastic. What I wanted to show is that, despite a "missed" beginning, there is always a way to get out and create a consistent and eloquent image. The difference with a collage resulting from 2-3 gestures is more complex, as here, collage I imagine as a very large canvas despite the smallness of it. As there are several layers, the image can be read in depth and in time and that's where the video is valuable because it sheds light on the decisions taken, the many bifurcations both in form and meaning.

    Cela fait plusieurs semaines que je n’ai rien écrit, surtout parce que les vidéos faites de l’élaboration des collages m’a pris beaucoup de temps. Mais j’y vois un bon moyen de montrer comment je travaille, c’est pourquoi je persiste. Quelquefois le collage se fait en 2-3 mouvements, parfois il résulte d’un cheminement compliqué avec de nombreux rebondissements qui sont invisibles dans le collage final. J’aime autant l’un comme l’autre, peut-être avec une préférence pour la difficulté et la prise de risque. Contrairement à mes plus jeunes années, cela ne me fait plus peur du tout de « m’égarer » dans une image.

    Ainsi la vidéo du collage 166/2015 qui partait de deux images accolées qui n’allaient pas bien ensemble et qui au fur et à mesure ont été complètement ou partiellement recouvertes pour devenir étrange voire fantastique. Ce que j’ai voulu montrer, c’est que, malgré un début « raté », il y a toujours un moyen pour m’en sortir et créer une image cohérente et parlante. La différence avec un collage résultant de 2-3 gestes est une complexité plus grande, comme ici, collage que j’imagine comme une très grande toile malgré la petitesse de celui-ci. Comme il y a plusieurs couches, l’image peut se lire en profondeur et dans le temps et c’est là que la vidéo est précieuse, car elle éclaire les décisions prises, les nombreuses bifurcations tant au niveau de la forme que du sens.

  • admin - Sunday 11 January 2015 12:35
    For a few weeks I haven’t written anything here. Without doubt I had to digest my exhibition, get back to work. And then I reintegrated my studio where I settled for the summer.
    Today I want to talk about a strange collage that required only minimal manipulation. Normally, my collages are the result of many interventions that seek to push the image to its culmination, in the manner of a large canvas, eg. in the no. 182.

    But here, it was obvious from the beginning: that portion of a baby elephant made a head that fitted exactly the large double page in front of me. Adding another head and choose the location of the hand with sharp nails was fast. And voila! One of my biggest collages was born! And what about this picture? Above all that I was probably not loved by my mother in the manner of the scene depicted here. I have no recollection of such an act, but a caress with the back of the hand on my cheek "because it was more hygienic (so) ...". And also how I felt during part of my adolescence (when pictures from this time show me in a rather flattering look) without this tender look that beautifies the one that is looked on. Fortunately I have experienced loving glances later, but there is a lack, a dissatisfaction.
  • admin - Sunday 11 January 2015 11:18
    "when i discovered "celeste" i instantly knew: on this one i would like to comment!

    first i felt warmth (transported by the scenery as well as the colour cast), shelter and comfort!

    on second glance ambiguity starts to step in (as in most of my uncles´ work): what is that strange looking tail? or is it a galangal root? it propably doesn´t matter what it factually is: in my perception it looks so organic, round, lively & vibrant that this little detail really makes this collage special to me! it adds a cuteness to the picture that reminds me of the importance that the very young ones (human and other mammals) need a seeing eye, a gentle touch, time to be fed and to rest... and not much more! acutally quite simple, yet often disturbed and distorted in so many different ways. from my background as an adopted child i strongly react to the scene as a whole as well as to that very female closeness a mother could provide.

    i don´t think there´s THE typical collage that berni does, most likely not... but this one really stands out to me, it concerns such basic needs in life for all of us as well as for myself as a person! is there more that well-made art could achieve than really touching (!) the observer (beyond a level of just thinking and mental movies), make him react, remind him of something that´s already there? i don´t think so ;)"
  • admin - Wednesday 7 January 2015 15:09
    L' univers , pour lequel Berni Stephanus accomplit une sorte de célébration, semble au premier abord, "déshumanisé", et ses fragments audacieusement assemblés ne semblent pas régis par les lois que la cosmologie appréhende.
    Toutefois on découvre dans ses fragments des temples savamment construits et dont les points de fuite se rencontrent dans des régions lointaines , mais identifiables pour celui qui examine l'oeuvre de près...
    Le paradoxe, c'est que les personnages en quête d'identité, ou plus trivialement d'objets à saisir , à dévorer ou à aduler , imbriqués dans ces lieux mystiques, nous sont familiers, proches, que nous sommes surpris par une identification que nous pressentons comme révélatrice, par un langage que nous décryptons confusément comme celui qu'on craint de parler...
    Dans "The Helmet" (16/503), c'est-à-dire le casque, Berni Stephanus utilise la métonymie pour donner à voir un personnage féminin qui nous interroge de ses yeux fixes et de sa bouche dévoreuse . Pourquoi tourne-t'elle le dos à une fusée à étage, helvétique (CH), qui jamais ne décolle et à un site urbain éternel, très judicieusement choisi chez De Chirico ?
    Le nom du peintre, en lettres majuscules, fait résonner un univers étrange et connu , dans lequel le personnage porte un casque , The Helmet. Ce heaume , c'est aussi celui que nous portons inlassablement, et ne semblons pas vouloir quitter, celui qui protège mais qui enferme, le heaume à la chevelure d'acier.
    Cette bizarre familiarité provoque une sorte de tension intime qui donne aux collages de Berni Stephanus , et à celui-ci en particulier- une force, celle qui nous invite à célébrer l'étrange si on décide de s'y laisser convier.
    Anne Peillex